“天问一号”传回火星巡视区高分辨率影像

  日前,“天问一号”环绕器近火点再次经过火星车巡视区域上空,拍摄了“祝融号”巡视区0.5米分辨率影像图,图中“祝融号”火星车行驶路线清晰可辨。截至2022年3月24日,“祝融号”火星车在火星表面工作306个火星日,累计行驶1784米,“天问一号”环绕器在轨运行609天,距离地球2.77亿千米,当前两器运行正常。

  “祝融号”火星车也从火星表面传回自拍照,相比刚刚着陆时拍的照片,可以看出火星车表面已积累了一层薄薄的沙尘。同时,通过火星车的遥测信息判断,太阳翼的发电效率受到一定影响,但能源仍然充足。为了应对沙尘覆盖,火星车太阳翼进行了特殊设计,可采取多种措施应对沙尘引起的发电效率下降问题,目前尚无需使用,当前能源状态足以支持火星车继续行驶并开展探测。

  (b) 拍摄于2022122日(着陆后第247火星日),火星车表面存在明显的沙尘覆盖

  图2 导航地形相机不同时期拍摄火星车本体影像对比

  火星沙尘暴会直接影响火星车的能源获取,一直备受关注。工程团队持续通过“天问一号”环绕器中分辨率相机获取的影像监测火星沙尘天气,发现从今年1月下旬开始,火星北纬60°以北区域开始出现明显的风沙活动现象。通过下图可见,这一区域在今年2月份出现了局部沙尘暴,典型地物被大量沙尘所覆盖,难以分辨。

  (a) 拍摄于2022122 图像中心位置(东经30.7°,北纬74.0°)

  (b) 拍摄于2022210图像中心位置(东经37.8°,北纬72.9°),出现局部沙尘暴,地物难以分辨

  图3 中分辨率相机拍摄北半球高纬度地区风沙活动情况对比

  目前,火星北半球已经开始进入秋季。根据以往的探测资料分析,秋季是火星沙尘天气多发季节,但目前在“祝融号”巡视区尚未观察到明显的沙尘天气。

  (a) 拍摄于2021324日,图像中心位置(东经110。2°,北纬24.6°)

  (b) 拍摄于2022130日,图像中心位置(东经107.4°,北纬244°)

  图4 “祝融号”着陆巡视区域中分辨率影像

  “天问一号”环绕器持续开展火星全球遥感探测,并重点关注陨石坑、火山、峡谷、干涸河床等典型地貌和地质单元,获取其高分辨率影像。今年3月7日,在对“杰泽罗”撞击坑成像时拍摄到美国“毅力号”火星车,当前位于其着陆点东南方向约200米处。

  制图:国家天文台

  作者:耿言 陈刚

  本文转自中国探月工程

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