它才是唯一会游泳的恐龙?最新《自然》有了新发现

  恐龙会游泳吗?这时你的脑海中或许出现了鱼龙、蛇颈龙……但事实上,这些海洋爬行动物并不属于恐龙。不过,前两年的一篇《自然》论文倒是提出了一种可能性:通过对尾部化石的研究显示,棘龙能够游泳。如果这个结论成立,那么这种体型最大的食肉恐龙,就是迄今唯一已知会游泳的恐龙。

  这个猜想在提出之后,立刻引起了恐龙研究者的激烈讨论。一些学者认为,棘龙只是像苍鹭一样涉水行走,并不能真正在水中游动。而完整骨骼化石的缺乏,使得人们难以单凭解剖学就揭开谜底。

  现在,一篇最新的《自然》论文采用了一种创新性的研究方式——通过对骨骼密度的对比研究,揭示了棘龙在水中生活的方式。通过与现生动物的对比,他们提出,棘龙(Spinosaurus)和它们的近亲重爪龙(Baryonyx)的骨骼密度让它们能潜伏在水中捕猎;而另一支近亲似鳄龙(Suchomimus)的骨骼较轻,因此游泳对它们来说更加困难,因此它们或许只能涉水行走。

  关于棘龙的生存方式,科学家争论的问题在于,棘龙是在水中游泳、捕猎,还是站在浅水中,将头伸进水中捕猎?

  在动物界,骨骼密度是判断它们能否在水面以下生存、游泳的重要标准。通常来说,适应水下生活的动物的骨骼更加致密,这有助于帮助它们控制浮力并在水下捕食。

  为了确认骨骼密度与生态条件是否存在相关性,研究团队分析了250个现生及已灭绝物种的股骨和肋骨横截面,这些物种包含了水生与陆生动物。由于化石保存过程中的矿物交代作用,骨骼已经被矿物替代,因此无法直接测定化石密度来反映当时的情况。不过,骨骼化石横截面的形态却足以反映致密程度。

  结果,两者呈现出清晰的关系:多数陆生动物的骨骼横截面就像是空心的甜甜圈,相比之下,水生动物的往往会接近实心。在绘制出250个物种的骨骼密度-生态关系图后,棘龙及其近亲在图片上的位置,或许就反映了它们的生存环境。结果表明,棘龙和重爪龙致密的骨骼更适应完全的水下生活。

  当然需要指出的是,这样的关系并非对所有物种都适用。例如,大象、犀牛,包括已灭绝的蜥脚类恐龙都拥有致密的腿骨,从而支撑起庞大的身躯,但它们显然与水生无关。

  “这项研究结果的一大惊喜是,恐龙中的水下捕猎者十分罕见,即使在棘龙科中也是如此。它们的行为比我们想象的更加多样化。”这项研究的领导者,菲尔茨博物馆的Matteo Fabbri博士表示。

  参考资料:

  [1] Fabbri, M。, Navalón, G。, Benson, R.B.J。 et al。 Subaqueous foraging among carnivorous dinosaurs。 Nature (2022)。 https://doi.org/10.1038/s41586-022-04528-0

  [2] Dense bones allowed Spinosaurus to hunt underwater。 Retrieved Mar。 23, 2022, from https://www.eurekalert.org/news-releases/946800

  本文来自药明康德内容微信团队

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