移植了猪脑细胞,人会变蠢吗?

  来源: 把科学带回家

  撰文 苏澄宇

  最近一段时间,你可能已经看到过猪心移植、猪肾移植的新闻。

  移植猪器官已经不是一件新鲜事了,毕竟猪的器官大小、运作方式和人的相近,加上猪比较容易得到。为了保命,如果有必要的话,相信大部分人都会考虑移植。

  但如果把猪脑细胞移植到你的大脑里,你会怎么想?

  国外有一家生物技术公司LCT,正致力于开发用猪脑细胞治疗帕金森病。

  帕金森病是一种大脑的慢性疾病,症状包括手抖、运动迟缓、肌强直和姿势步态障碍。拳王阿里去世前不幸得了帕金森病,时间长达三十年,到了病情后期,都已经无法说话了。

  帕金森的病因,简单来说就是脑内生产多巴胺的神经元缺失。就现在而言,各种抗帕金森的药物和其他治疗方式的的效果都不太好。

  既然是神经元缺失,那移植猪神经元也就成了一种潜在的治疗方式。不是随便找一头猪就能把它大脑的神经元移植过来,得是刚出生的小猪,从它的大脑中提取出来的神经元才行。这类似于干细胞的原理。

  所有的治疗方式在上临床前,都肯定做过动物实验,这也不例外。最初科学家先把猪脑细胞移植到了大鼠损伤的脑中,发现植入后,猪脑细胞显著减少了大鼠的运动不对称和神经功能缺损。

  老鼠毕竟和人还是差很多,所以研究进行的下一步,就把实验对象换成了和人类有近亲关系的猴子。

  2013年,科学家把小猪的脑细胞(脉络丛)移植到了恒河猴的脑子里,这些猴子都有帕金森病。

  事实上,当人体植入其他人或动物的器官的时候,人体的防御系统会默认为它是外来者,并试图排斥它。

  为了避免异体排斥反应,科学家先把猪脑细胞用海藻酸钠-壳聚糖微胶囊包裹了起来,胶囊直径半毫米,以提供免疫屏障,每个胶囊内大约包含了一千个猪细胞。之后把胶囊通过转孔的方式,植入猴子的大脑脉络丛。

  经过6个月的观察,这些恒河猴的帕金森症不仅没有任何异常行为,各种和运动相关的症状都得到明显改善。

  既然猴子也没啥问题了,就开始做人的临床试验了。

  2017年,科学家用同样的方式将120个带有猪脑细胞的胶囊植入了病人脑部。一共有18个病程至少5年的老年人参与了实验。

  植入手术18个月后,根据受试者的主观感受,帕金森的各项症状得到改善。最重要的是,没有发现患者变蠢。这估计是大家最关心的问题吧

  LCT目前共进行了两轮临床试验,第三轮正在准备中,所以想要知道猪脑细胞移植到人脑的疗效究竟如何,能不能上市,还得过一阵才能知道。

  除了用移植猪脑细胞的办法治疗帕金森,还有用来治疗癫痫的。

  2020年,科学家给美国加州一只患有癫痫症的海狮做了手术,在它受损的海马体处植入了猪脑细胞。

  海狮因为吃了太多含有毒素的小鱼和贝类,造成了大脑损伤,其结果就是类似于人类的脑颞叶癫痫症。

  多年来,海狮饱受疾病折磨,本来都快要做安乐死了。结果科学家找上门来,给它做了猪脑细胞的移植。

  经过一年多的观察,这只海狮的癫痫症不再发作了,食欲和体重也恢复了正常。

  至于这项移植猪脑细胞的技术什么时候用到人身上,科学家说至少还需要几年时间。如果有一天移植猪脑细胞真上市了,有人会考虑吗?

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